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Aeronave do Battle of Britain Memorial Flight 'não é esperada' para as comemorações do Dia D em meio a uma investigação sobre a morte de um piloto em um acidente de Spitfire


As aeronaves Battle of Britain Memorial Flight (BBMF) 'não devem' voar nas comemorações do Dia D em meio a uma investigação sobre a morte de um piloto em um acidente de Spitfire, o RAF disse.

O líder do esquadrão Mark Long foi morto quando o Spitfire que ele pilotava caiu em um campo perto da RAF Coningsby, em Lincolnshire.

A polícia e os serviços de emergência correram para o local em Langrick Road pouco antes das 13h20 de sábado, mas o Sr. Long foi declarado morto no local.

A família de Long disse que ele “viveu sua vida com uma paixão inabalável” e “será querido e sentiremos muita falta” em um comunicado.

Um porta-voz da RAF disse no início desta semana que uma pausa temporária estava em vigor enquanto uma investigação sobre o incidente estava em andamento.

Aeronave do Battle of Britain Memorial Flight 'não é esperada' para as comemorações do Dia D em meio a uma investigação sobre a morte de um piloto em um acidente de Spitfire

O líder do esquadrão Mark Long, (foto) morreu quando seu Spitfire caiu poucos minutos após a decolagem durante um voo memorial da Batalha da Grã-Bretanha perto da RAF Coningsby

As aeronaves do Battle of Britain Memorial Flight 'não devem' voar nas comemorações do Dia D após a morte do Sr.

As aeronaves do Battle of Britain Memorial Flight 'não devem' voar nas comemorações do Dia D após a morte do Sr.

Homenagens deixadas para Mark Long, que foi tragicamente morto em um voo memorial da Batalha da Grã-Bretanha

Homenagens deixadas para Mark Long, que foi tragicamente morto em um voo memorial da Batalha da Grã-Bretanha

A aeronave Typhoon da RAF Lossiemouth voou em formação de 'homem desaparecido' (foto) para lembrar seu colega

A aeronave Typhoon da RAF Lossiemouth voou em formação de 'homem desaparecido' (foto) para lembrar seu colega

Os chefes da RAF disseram que seus Spitfires, um bombardeiro Lancaster e outros aviões de guerra permaneceriam aterrados na próxima semana.

Eles deveriam desempenhar um papel fundamental nas comemorações do 80º aniversário do desembarque.

Altos funcionários disseram que a decisão foi tomada “com pesar”, mas que a causa do acidente do fim de semana passado permanece desconhecida e que seria muito arriscado pilotar a outra aeronave histórica.

Flypasts no Trooping the Color também permanecem em dúvida.

O Spitfire acidentado fazia parte do Voo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha, que deveria se apresentar em eventos em Portsmouth e na França na próxima semana.

O avião de 80 anos caiu logo após decolar da RAF Coningsby, em Lincolnshire, no sábado, matando o piloto líder do esquadrão Mark Long, casado e pai de dois filhos.

Uma investigação foi iniciada sobre as causas do acidente, mas ainda não foi possível identificar o que deu errado.

Entende-se que altos funcionários da defesa determinaram que toda a frota do BBMF deveria permanecer no solo enquanto a investigação continuava, devido ao risco potencial para os pilotos e para a segurança pública.

O BBMF tem cinco outros caças Spitfire, dois caças Hurricane, um bombardeiro Lancaster, dois aviões de transporte Dakota e dois treinadores Chipmunk do pós-guerra. Não foi anunciado qual aeronave participaria dos eventos do 80º aniversário da próxima semana, incluindo um sobrevôo sobre a balsa que leva veteranos para a França.

Na sexta-feira, a RAF disse que a causa do incidente “permanece desconhecida”, pelo que foi tomada a decisão de continuar a pausa nos voos para o BBMF.

Como resultado, não se espera que as aeronaves do BBMF possam participar das comemorações do Dia D 80, nos dias 5 e 6 de junho.

Um porta-voz da RAF disse: 'Em 25 de maio de 2024, um Spitfire do Battle of Britain Memorial Flight (BBMF) caiu nas proximidades da RAF Coningsby, resultando na trágica morte do piloto, Sqn Ldr Mark Long.

'O Departamento de Investigação Aérea de Defesa (DAIB) continua sua investigação.

'Nesta fase, a causa do incidente permanece desconhecida e, portanto, após extensa consulta entre o Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica e os oficiais superiores relevantes da RAF, foi decidido continuar a pausa nos voos para o Voo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha (BBMF ).

'Como sempre, a segurança do voo continua a ser a principal preocupação da RAF, portanto, os voos do BBMF só serão retomados quando for seguro e apropriado fazê-lo.

'Como resultado, infelizmente, não se espera que as aeronaves BBMF possam participar das próximas comemorações do Dia D 80, de 5 a 6 de junho de 2024.'

A RAF Coningsby abriga o BBMF, uma coleção de caças e bombardeiros de guerra que participam de shows aéreos e exibições memoriais.

O líder do esquadrão, Mark Long, voou em Spitfires por quatro anos e deveria assumir o vôo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha em 2025

O líder do esquadrão, Mark Long, voou em Spitfires por quatro anos e deveria assumir o vôo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha em 2025

A cena em que o piloto morreu em um acidente durante um evento da Batalha da Grã-Bretanha perto da RAF Coningsby

A cena em que o piloto morreu em um acidente durante um evento da Batalha da Grã-Bretanha perto da RAF Coningsby

Sqn Ldr Mark Long fotografado lendo um mapa em um avião da RAF

Sqn Ldr Mark Long fotografado lendo um mapa em um avião da RAF

O local onde o Spitfire caiu em um campo na Langrick Road na RAF Coningsby

O local onde o Spitfire caiu em um campo na Langrick Road na RAF Coningsby

Restam apenas algumas dezenas de Spitfires em condições de aeronavegabilidade, incluindo seis que pertencem ao BBMF.

Homenagens a Long também chegaram do Príncipe e da Princesa de Gales, do primeiro-ministro Rishi Sunak e do líder trabalhista Sir Keir Starmer.

E na terça-feira, aeronaves Typhoon da RAF Lossiemouth voaram em formação de “homem desaparecido” para lembrar seu ex-colega.

No momento de sua morte, o Sr. Long estava em sua quarta temporada no Battle of Britain Memorial Flight.

O oficial comandante do voo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha, líder do esquadrão Mark Sugden, disse: 'Na vida, ocasionalmente temos o privilégio de conhecer pessoas incríveis como Mark.

'Mark tocou o coração de todos que conheceu, sempre priorizando as necessidades dos outros antes de si mesmo.

'O epítome de um piloto de caça militar, ele personificou o que há de melhor na Força Aérea Real e no Voo Memorial da Batalha da Grã-Bretanha.

'Tivemos sorte de tê-lo como parte da equipe e de nossa família BBMF.

O líder do esquadrão Long, 43, tinha acabado de decolar da RAF Coningsby quando enviou uma mensagem de “Mayday” pelo rádio, a mensagem de socorro mais grave.

Fontes disseram que sua aeronave caiu cerca de um minuto após a decolagem e que ele não poderia ter escapado a tempo. Ele morreu na cena.

Principais trunfos: celebrações do Dia D

Avro Lancaster

Tripulação: 7 – piloto, engenheiro de vôo, navegador, apontador de bomba/artilheiro de nariz, operador sem fio, artilheiros médios superiores e traseiros

Envergadura: 102 pés

Velocidade máxima: 282 mph

Ano de construção: 1941

Ano de aposentadoria: 1964

Spitfires Supermarinos

Tripulação: 1

Envergadura: 36 pés 10 pol.

Velocidade máxima: 370 mph

Ano de construção: 1936

Ano de aposentadoria: 1961

Furacões Hawker

Tripulação: 1

Envergadura: 40 pés

Velocidade máxima: 340 mph

Ano de construção: 1935

Ano de aposentadoria: –

Douglas Dakota

Tripulação: 4 – piloto, copiloto, navegador, operador de rádio

Envergadura: 95 pés

Velocidade máxima: 224 mph

Ano de construção: 1941

Ano de aposentadoria: –

Esquilos De Havilland Canadá DHC-1

Tripulação: 2

Envergadura: 34 pés

Velocidade máxima: 138 mph

Ano de construção: 1946

Ano de aposentadoria: 1996

O Spitfire – um Mk IX construído em 1944, esteve envolvido no Dia D e abateu uma aeronave inimiga – foi revisado durante o inverno e foi considerado seguro para voar.

O Sr. Long nasceu em Bury St Edmunds e formou-se no Treinamento Inicial de Oficial em 2003.

Ele foi então enviado para a RAF Linton-on-Ouse para pilotar a aeronave Tucano antes de ganhar suas 'asas' em 2003.

Seu treinamento avançado de vôo foi no Hawk e ele foi selecionado para assumir o papel de instrutor.

Long mais tarde se converteu para o Harrier GR7/9 e foi enviado para RAF Cottesmore, Rutland.

Em 2012, o Sr. Long juntou-se à Força Typhoon e foi designado para a RAF Coningsby.

Em 2016, ele foi piloto de exibição do Typhoon e sua função principal era ensinar aos alunos pilotos como operar o jato.

O Ministério da Defesa disse que, além de suas funções de instrução, Long também ajudou a defender o espaço aéreo soberano do Reino Unido, realizando funções de Alerta de Reação Rápida no Reino Unido, nas Ilhas Malvinas e durante as Operações de Policiamento Aéreo do Báltico na Lituânia.



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