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Athletic: Iker Muniain: “Senti que poderia jogar mais, o mais honesto foi deixar o Athletic”


Iker Muniain (31 anos) fechou sua passagem como jogador do Athletic no topo e no topo da barcaça e com a Copa del Rey em mãos. Das férias, ele analisa para o MARCA como foram seus últimos meses como jogador do Atlético, a Copa e o quanto ainda tem a oferecer ao futebol ativo. Ele quer continuar jogando e não esconde: ““Sinto-me muito bem e quero continuar a desfrutar do futebol, com as chuteiras calçadas.”

Ricardo Larreina

Perguntar. Só faz um mês, você sente falta do Atlético?

Responder. Sim Sim Sim. Claro que faz falta. Sinto falta do Atlético, meu time de sempre. Para mim, para minha equipe habitual. Assim que alguns dias se passarem, você estará ansioso para jogar novamente. No final das contas, as férias são para descansar, mas quando passam algumas semanas você quer começar de novo.

P. Imagino que outros anos você estaria pensando nas coisas de sempre, como voltar, o que estaria no caminho, certo?

R. É assim que funciona. Todo verão é a mesma coisa, uns dias para descansar com a família e aí você começa a pensar que faltam quinze dias e pergunta como vou chegar lá e tudo mais. Este está sendo um ano, um verão um pouco diferente, com a incerteza de qual será o meu futuro. Tento manter o tempo da melhor maneira. Vamos ver o que acontece.

Minha intenção e minha ideia sempre foi encerrar minha carreira no Atlético. O que acontece é que surgem situações e as coisas, desportivamente, na questão específica, mudam. Sinto-me muito bem e porque quero continuar a gostar do futebol e a competir e a sentir-me importante.

P. Iker, sou um dos que me surpreendeu por ele ter se despedido do Athletic… Acho que aí, nessa decisão há algo de coração, mas também de cabeça para dizer com o coração.

R. Sim, claro. Estou no Athletic há muitos anos, praticamente toda a minha vida e cheguei muito pequeno e no time titular desde os 16 anos. Hoje tenho 31 anos. Minha intenção e ideia sempre foi encerrar minha carreira no Atlético. O que acontece é que surgem situações e as coisas desportivas, na questão específica, mudam, então a pessoa sente-se obrigada a repensar as coisas, pensar nelas e tomar decisões. Estou mentindo para você se disser que foi uma decisão fácil. Foi muito difícil para mim tomar a decisão de sair. Pensei muito nisso, pensei muito nisso. Conversei sobre isso com pessoas muito próximas, mas acho que no final foi a melhor decisão que pude tomar. Principalmente para o tema esportes. Vivi um ano em que não desfrutei de muitos minutos ou de tantos quantos me vi preparado para jogar e bem, senti que de alguma forma se prolongasse o meu contrato com o clube da minha vida a dinâmica tendia a continuar. Por isso tomei esta decisão, com a maior ambição possível, porque me sinto muito bem e porque quero continuar a gostar do futebol e a competir e a sentir-me importante.

P. Cada vez que ele saiu, ele jogou bem…

R. Foi isso que me apoiou e continuou a me encher de confiança. Acho que tenho sido um jogador que sempre se esforçou ao máximo em cada treino, independentemente de ter jogado mais ou menos. Acho que esse foi o caminho certo, estar sempre preparado. É por isso que sempre que tive oportunidade de sair, acho que meu desempenho tem sido bom. Então, cara, quando você está bem, você se sente bem, você sente que tem muito futebol dentro e isso não conta muito. Bem, cara, foi isso que eu te disse. Você começa a considerar outros tipos de cenários e o final foi tomar a decisão de sair e tentar outra experiência.

Informei Valverde quando a decisão já estava tomada e estava conversando com o clube. Nesse momento converso com o treinador e digo que já tomei a decisão e que não há como voltar atrás.

P. Nessa despedida, há uma conversa com Valverde ou a decisão é sua?

R. A decisão é minha, como já lhe disse, vi os acontecimentos que estavam acontecendo. Também estivemos totalmente envolvidos na Copa del Rey e avançamos para a próxima fase. E bem, eu também tive a ilusão de poder levantar aquela Taça como ela finalmente foi. Mas bem, paralelamente a isso eu também estava pensando na minha situação. Informei Valverde quando a decisão já estava tomada e estava conversando com o clube. Nesse momento converso com o treinador e digo que já tomei a decisão e que não há como voltar atrás.

P. Para mim este ano no futebol houve duas grandes despedidas, com dois cenários idílicos, a de Iker Muniain da barcaça e a de Toni Kroos, embora o alemão tenha anunciado que não continuaria jogando.

R. Claro. Já pensei muitas vezes nisso e se você escreve um roteiro dificilmente chega tão perto da realidade, do que aconteceu. Numa situação como essa, acho que chegar ao topo é muito positivo e só pode trazer coisas boas e tenho notado muito isso em primeira mão. Ganhar a Copa del Rey, título tão desejado, poder se despedir do San Mamés na última partida, marcar um gol… Às vezes a vida são momentos e momentos exatos e é preciso saber dar um passo para o lado . Falarei também de Toni Kroos, que também teve o seu ponto culminante perfeito, vencendo a Liga dos Campeões. Um jogador de péssima qualidade e classe mundial está se despedindo. Às vezes você tem que ser honesto consigo mesmo e saber quando seu tempo em um lugar acabou e você precisa começar em outro lugar ou acabar com isso.

P. Honesto? Corajoso, eu diria.

R. Você também precisa ser corajoso, senhor.

P. Rdiger disse há dias que San Mamés, além do Bernabu, era o seu estádio preferido.

R. É um orgulho e uma honra que jogadores de outros clubes, que também viveram muitas experiências diferentes e estiveram em muitos estádios, coloquem o San Mamés acima dos demais. Tive a sorte de conhecer muitos jogadores e todos falam bem do San Mams. No final sempre lembra aquele futebol de outra época, aquele clima, aquela paixão pelo time da sua terra natal. Acho que também para os fãs de futebol, para todos nós que estamos nele, é muito gostoso vivenciar ambientes como esse.

Esta semana vamos reunir-nos com alguns companheiros do Atlético, com as famílias, com as crianças, para podermos desfrutar de uns dias.

P. Os seus companheiros vão deixá-lo ir na habitual viagem de verão organizada pela equipe do Athletic?

R. (Risos) No final das contas o bonito é que além de colegas, sempre fomos um grupo de amigos e isso é uma das coisas que mais valorizamos lá dentro. Esta semana vamos nos reunir com alguns, com famílias, com crianças, para podermos aproveitar alguns dias.

P. Coloquei Iker Muniain no Google, algo bem moderno, e obviamente surge a comemoração, mas surge o River Plate.

R. Sim, o River Plate é um time que sempre acompanhei, desde pequeno, há muitos anos. Além do Atlético, que é o time da minha vida, sinto algo especial pelo River, um vínculo afetivo e sentimental muito grande. Eu já disse isso muitas vezes.

Já disse na altura que poder jogar na Liga espanhola e na Europa estava completamente descartado. Queria viver uma experiência o mais diferente possível.

P. Você fica tão seduzido pela ideia de aparecer lá no Monumental?

R. É uma das opções que considero, que me atrai. Como todos sabemos agora que tomei a decisão, ela é muito ampla. Já disse na altura que poder jogar na Liga espanhola e na Europa estava completamente descartado. Queria viver uma experiência o mais diferente possível daquela que já havia vivido ao longo da minha carreira. Dentro desse mercado existem diversas Ligas que me atraem. A MLS também é uma Liga interessante, o que me atrai pelo formato de competição que tem, pelo cenário, pela atenção a cada detalhe, que mostram o que os americanos têm e que lhes permitiu crescer. Acima de tudo, há também um jogador como Leo Messi, que amplia tudo o que toca. É uma liga muito atrativa. Também tenho acompanhado muito a Liga da Arábia Saudita, onde temos o Cristiano Ronaldo, que todos conhecemos também como o Leo Messi, pela magnitude que tem. Fiquei muito surpreso com a paixão dos árabes pelos seus times, algo que eu não conhecia e é o que mais me impactou. Como optaram pelo futebol, a quantidade de jogadores que jogaram na Europa e que são de classe mundial, que optaram por ir para aquela Liga. É mais um dos destinos que contemplamos.

Considero que a Argentina é uma Liga muito competitiva, com paixão pelo futebol e com uma cultura futebolística que os argentinos, os torcedores, a paixão

P. E a Argentina?

R. Também consideramos como mencionamos, onde considero apenas e especificamente a opção do River Plate por tudo o que lhe contei. Eu também a acompanho há muito tempo. Considero que é uma Liga muito competitiva, com paixão pelo futebol e com uma cultura futebolística que os argentinos, os adeptos, têm, a paixão que têm em cada estádio é espectacular. Tem também a Copa Libertadores envolvida, que é uma Copa muito, muito desejada por todos.

P. Cuidado com o Brasil, ele também está subindo de nível, estão contratando jogadores e aos poucos jogadores também vão para lá.

R. As Ligas Sul-Americanas estão crescendo muito, estão sendo muito competitivas. Isso é bom para o futebol e para o espetáculo.

P. Que conselho você poderia dar, quem foi, por assim dizer, o jogador de futebol que abriu caminho para crianças prodígios para jovens da seleção nacional como Lamine Yamal?

R. Sei que é verdade que tenho a experiência de ter tido sucesso desde muito jovem. Quando estreei eu tinha 16 anos, eu era uma criança. O Lamine também tem esta idade e é um jogador de futebol que me marcou muito pelas condições técnicas e físicas que tem desde tão jovem, por aquela mentalidade agressiva quando lhe dá a bola por causa daquele impulso. A única coisa que eu poderia dizer a ele é para aproveitar, aproveitar aquele momento, aquele frescor que a juventude te dá, aquela inconsciência que é necessária quando você está jogando na elite. Quando você é jovem parece que tudo flui, que tudo te dá um pouco mais de igualdade e isso te permite se expressar em campo. Esperemos que ele tenha uma boa Eurocopa também com meus companheiros como Niko Williams, que também é um jogador magnífico, com péssimas condições. Também Dani Vivian, Unai Simón em geral toda a seleção espanhola. Desejo lhes o melhor. Ao técnico Luis de la Fuente, que conheço pessoalmente e espero que possam fazer uma boa Eurocopa.

P. A Seleção Nacional estará aqui em Berlim no dia 14 de julho?

R. Cara, esperemos que sim. Vamos torcer e confiar que sim. É verdade, e todos sabemos disso, que já vivemos muitas Eurocopas, muitas Copas do Mundo e são caminhos muito difíceis. Há seleções muito boas, outras que não parecem tão boas, mas que sempre surpreendem. Acredito que a Espanha tem jogadores de altíssimo nível, jogadores jovens, misturados com outros que proporcionam um pouco de experiência. E bem, estou otimista e esperemos que eles nos façam, que nos façam desfrutar.

P. Surpreende-me que você tenha estreado muito cedo na seleção nacional, mas mal jogou pela seleção principal, quando na seleção sub-21 foi capitão geral em dois títulos.

R. A transição para a equipa sénior foi muito breve. Sim, tive a oportunidade e a sorte de disputar muitos jogos pela seleção Sub 21. Coincidi com muitas gerações de jogadores de futebol e estreei-me na seleção sénior aos 18 anos, em Málaga. Depois só voltei sete ou oito anos depois, quando Luis Enrique já estava lá. Naquela época, o que me lembro é que havia um grupo de futebolistas espanhóis excepcionais que marcaram uma época que todos conhecemos, uma época de ouro e foi muito difícil entrar e nem estou dizendo para vocês ficarem nessas ligações. Fico com a lembrança de ter estado lá, do pouco tempo que estive lá. Obviamente eu gostaria de poder ter continuidade, não foi assim. Lembro-me disso como uma época muito bonita da minha vida.





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