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MRA condena ameaça do FG de prender autoridades que vazaram informações


A Media Rights Agenda (MRA) condenou a ameaça do governo federal de prender autoridades que divulgassem informações sem autorização.

O MRA, em um comunicado à imprensa, na quinta-feira, “condenou como anacrônica e hostil à governança transparente e responsável uma declaração creditada ao Secretário do Governo da Federação (SGF), Sr. George Akume, na qual ele ameaçou que funcionários do governo que divulgassem informações sem autorização seriam presos.

O grupo de direitos humanos observou que, “Falando em Abuja em 2 de julho de 2024, em um workshop organizado pelo Bureau for Public Service Reforms (BPSR) em colaboração com o Office of the Government of the Federation (OSGF), o Sr. Akume disse que o vazamento não autorizado de documentos oficiais confidenciais constitui um crime, alegando que não há defesa para tal, nem na Constituição nem na Lei de Liberdade de Informação (FOI).

A declaração assinada pelo Diretor Executivo Adjunto do MRA, Sr. Ayode Longe, descreveu como falsa e ilógica a acusação do SGF no mesmo discurso de que organizações da sociedade civil (OSCs) “usam a Lei de Liberdade de Informação (FOI) para assediar, intimidar e desviar recursos de funcionários públicos por meio da disseminação de informações falsas e infundadas”.

Ele disse que o apelo do Sr. Akume para a regulamentação das atividades das organizações da sociedade civil com base nisso era uma distração destinada a desviar a atenção dos verdadeiros desafios do governo.

Ele argumentou que, a menos que o SGF estivesse dizendo que quando as OSCs solicitam informações a instituições públicas usando a Lei FOI, elas recebem “informações falsas e infundadas” em resposta, “não vemos como sua acusação pode ser remotamente verdadeira, acrescentando que também não vemos como solicitar informações sob uma Lei válida e subsistente aprovada pela Assembleia Nacional para esse propósito e sancionada pelo Presidente pode equivaler a assédio, intimidação ou desvio de recursos de funcionários públicos”.

Ao desafiar o SGF a comprovar sua alegação de que organizações da sociedade civil estavam usando a Lei FOI para assediar, intimidar e desviar recursos de funcionários públicos, o Sr. Longe enfatizou que “a aparente aversão do SGF à transparência e à responsabilização no governo não deve levá-lo a deturpar a Lei FOI ou acusar falsamente OSCs que apenas exerceram o direito concedido a elas e a todas as outras pessoas pela Lei”.

Ele disse: “Estamos desanimados em ver em exibição pública tamanha ignorância profunda da Lei FOI por um alto funcionário do governo federal. Nós respeitosamente pedimos que ele faça um esforço para se familiarizar com as disposições e intenções desta peça legislativa para não causar mais constrangimento ao governo que ele representa.”

O Sr. Longe informou ao SGF que enfrentaria uma tarefa árdua ao tentar processar qualquer funcionário do governo por divulgação não autorizada de informações em face da Seção 27(2) da Lei FOI, que protege denunciantes e declara inequivocamente que “Nada contido no Código Penal ou na Lei de Segredos Oficiais afetará prejudicialmente qualquer funcionário público que, sem autorização, divulgue a qualquer pessoa uma informação que ele razoavelmente acredita mostrar má administração, desperdício grosseiro de fundos, fraude e abuso de autoridade; ou um perigo substancial e específico à saúde ou segurança pública, não obstante tais informações não terem sido divulgadas de acordo com a disposição desta Lei” e continua a estabelecer que “Nenhum processo civil ou criminal será movido contra qualquer pessoa que receba as informações ou as divulgue posteriormente”.

O vice-diretor executivo observou que a preocupação do SGF com o sigilo em vez da boa governança não era útil nem para os cidadãos nem para o próprio governo, dizendo: “Talvez, se o governo estivesse formulando e implementando políticas e ações que resultassem em benefícios tangíveis para os cidadãos, ele não estaria tão preocupado com suas decisões e ações se tornando de conhecimento público”.

Ele, portanto, aconselhou o SGF a concentrar seus esforços em garantir que o Governo faça a coisa certa, em vez de fazer coisas das quais o próprio Governo parece se envergonhar, para que não tenha medo de que suas decisões e planos sejam revelados ao público.

Argumentando que os denunciantes são vitais para a integridade e o funcionamento adequado das instituições públicas de um país, o Sr. Longe observou que, “A proteção dos denunciantes é agora uma prioridade global e o SGF se encontraria em um confronto não apenas com a sociedade civil nigeriana, mas também com a comunidade internacional, caso tentasse processar qualquer autoridade por divulgar informações que revelem corrupção, má administração de fundos, fraude, desperdício de recursos públicos, abuso de poder ou qualquer outro delito”.

Ele elogiou “indivíduos corajosos no governo que, apesar de tais ameaças e diante de grande adversidade, escolheram se manifestar contra irregularidades, seja anonimamente ou publicamente, para expor corrupção, fraude, abuso de poder e outras ações antiéticas que minam a confiança pública no governo, descrevendo-os como “os heróis anônimos da nossa sociedade”.

Segundo ele, “os denunciantes são movidos por um profundo senso de dever e um comprometimento com o bem maior. Eles jogam luz nos cantos escuros dos nossos governos, revelando verdades que muitos oficiais prefeririam que permanecessem escondidas.

“Suas ações muitas vezes levaram a mudanças positivas significativas, incluindo a correção de injustiças, a implementação de reformas e a salvaguarda do interesse público.”

O Sr. Longe disse que, em vez de ameaçar os denunciantes com prisão para criar um clima de medo e desencorajar outros de se apresentarem, o governo deveria adotar medidas adicionais e promulgar leis para garantir proteção adequada a eles, tendo em vista o imenso valor que eles trazem para a sociedade e o papel essencial que desempenham no combate à corrupção, bem como na manutenção da responsabilização e da transparência.



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