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RICHARD KAY: Bem-vindo ao casamento não real mais real da década: como o duque de Westminster de £ 10 bilhões – que se casa hoje – realizou um feito de diplomacia ao manter William e Harry do lado… mesmo que apenas um compareça ?


Ao meio-dia de hoje, os sinos da catedral medieval de Chester tocarão alegremente para um casamento.

Para mães ambiciosas de filhas aristocráticas, porém, podem ter um tom triste. O seu som marcará o momento em que o pretendente mais cobiçado da Grã-Bretanha será eliminado da lista dos solteiros do reino.

Apropriadamente, Príncipe Williamque já liderou aquela eminente lista de chamada, será uma testemunha do momento em que o belo, arrojado e muito rico Hugh Grosvenor, o sétimo duque de Westminster, se casará com sua noiva de classe média, Olivia Henson.

A história está repleta de ocasiões em que uma jovem e atraente beldade cortejada por um homem de fortuna e título diz 'sim'. Mas raramente os noivos tiveram de enfrentar os perigos de um campo minado social nas semanas e meses que antecederam quase o momento em que trocam votos.

A razão, claro, é o relacionamento do duque com dois príncipes reais, William e Harry. Exclusivamente entre aquela empresa dourada que antes se considerava amiga de ambos os irmãos, Hughie Grosvenor, como ele democraticamente gosta de ser conhecido, é uma espécie de exceção.

O duque de Westminster e o pretendente mais cobiçado da Grã-Bretanha, Hugh Grosvenor, se casará hoje com sua noiva de classe média, Olivia Henson

O duque de Westminster e o pretendente mais cobiçado da Grã-Bretanha, Hugh Grosvenor, se casará hoje com sua noiva de classe média, Olivia Henson

A casa da família Westminster: Eaton Hall ergue-se do chão como um vasto símbolo de ostentação rica e do poder de autopromoção

A casa da família Westminster: Eaton Hall ergue-se do chão como um vasto símbolo de ostentação rica e do poder de autopromoção

Onde muitos escolheram lados – ou tiveram lados escolhidos por eles – o duque manteve a sua amizade com ambos. Ele é o padrinho dos filhos mais velhos, o príncipe George e o príncipe Archie, mas a tensão de tais lealdades divididas ameaçava ofuscar o grande dia.

Foi necessária a intervenção de última hora da People, a revista americana Feelgood que tem ligações estreitas com o duque e a duquesa de Sussex, radicados na Califórnia, para explicar que Harry recusou o convite devido aos desafios que a sua presença causaria.

Tradução: seu relacionamento tenso com William.

Seja qual for a verdade deste nobre gesto, ele evitou a situação potencialmente embaraçosa do Príncipe de Gales, um dos organizadores do evento de hoje, mostrando o seu distante irmão ao seu assento.

Mesmo assim, perguntas sobre quem foi e quem não foi convidado provavelmente serão tão inebriantes quanto o champanhe vintage que será servido na recepção. Mesmo sem Harry e a ausência do Rei, que é o padrinho do noivo, hoje ainda promete ser o casamento não real mais real do ano – se não da década.

Dadas as circunstâncias – a fortuna de 10 mil milhões de libras do duque faz dele, aos 33 anos, a pessoa com menos de 40 anos do país – poderia ser o caso mais luxuoso e exagerado. A poucos quilômetros da catedral fica a casa da família Westminster. O Eaton Hall ergue-se do chão como um vasto símbolo de ostentação rica e do poder de autopromoção.

Antigamente, era uma sombria pilha vitoriana que foi demolida e substituída por uma construção de concreto brutalmente moderna. Há três décadas, o pai de Hugh supervisionou outra reforma, dando à propriedade o élan de um castelo francês.

Catedral de Chester onde o casal se casará.  A catedral fica a apenas alguns quilômetros da casa da família Westminster, Eaton Hall.

Catedral de Chester onde o casal se casará. A catedral fica a apenas alguns quilômetros da casa da família Westminster, Eaton Hall.

Uma frota de vans de floristas entregou dezenas de caixas de dedaleiras brancas e roxas e flores silvestres para decorar a catedral de mil anos

Uma frota de vans de floristas entregou dezenas de caixas de dedaleiras brancas e roxas e flores silvestres para decorar a catedral de mil anos

... enquanto uma enorme pilha de cadeiras é carregada por um trabalhador para o local do evento

… enquanto uma enorme pilha de cadeiras é carregada por um trabalhador para o local do evento

... e flores espetaculares em tons de roxo e branco chegam de caminhão

… e flores espetaculares em tons de roxo e branco chegam de caminhão

Este arranjo era tão grande que foi necessária uma escada para fazer os ajustes finais

Este arranjo era tão grande que foi necessária uma escada para fazer os ajustes finais

Nas elegantes aldeias que compunham a propriedade, os relvados eram cortados e as sebes cortadas enquanto os inquilinos do duque davam a sua própria contribuição para o dia do casamento. Alguns estarão lado a lado com os 400 aristocratas e outras figuras da sociedade convidadas. Mas aqueles que esperam um exercício de extravagância poderão ficar desapontados.

“O duque é um jovem muito modesto”, diz uma pessoa do setor imobiliário. 'Ele não busca os holofotes, e é assim que nós também gostamos.'

E parece que sua noiva é feita do mesmo tecido modesto. Filha de um corretor da bolsa, ela foi educada em Marlborough, a antiga escola da Princesa de Gales, e até recentemente trabalhava como gerente de contas em uma empresa de alimentos éticos.

Mas discreto não significa que eles não pensaram muito no casamento. Eles estão trocando o tradicional serviço inglês usado por outros casais reais por algo um pouco mais moderno.

“Isso reflete o fato de que eles são um casal contemporâneo”, diz o reitor da catedral, Rev. Dr. Tim Stratford. Ele diz que eles fizeram escolhas específicas para as escrituras e hinos que têm significado para eles.

“Em muitos aspectos, é como qualquer outro casal se casando, só que em uma escala maior, porque eles estão sob os olhos do público e alguns de seus convidados estão definitivamente sob os olhos do público”, diz o reitor.

'O casal no centro disso quer declarar seu amor eterno um pelo outro na presença de testemunhas, familiares e amigos e estamos aqui para servir de palco.'

Enquanto isso, preparativos luxuosos estavam em andamento. Uma frota de vans de floristas entregou dezenas de caixas de dedaleiras brancas e roxas e flores silvestres para decorar a catedral de mil anos. Os floristas da Flower And Press, que forneceram displays para o aniversário de 30 anos da atriz Lily James, gostam de ostentar suas credenciais sustentáveis ​​– muitas das flores usadas serão secas, prensadas e recicladas em obras de arte.

Dada a presença do herdeiro do trono, Príncipe William, no evento, as precauções de segurança também estiveram em evidência, com cães farejadores da polícia a verificarem esgotos e bueiros.

Dada a presença do herdeiro do trono, Príncipe William, no evento, as precauções de segurança também estiveram em evidência, com cães farejadores da polícia a verificarem esgotos e bueiros.

Nas elegantes aldeias que compõem a propriedade, os relvados eram cortados e as sebes cortadas enquanto os inquilinos do duque faziam a sua própria contribuição para o dia do casamento.

Nas elegantes aldeias que compõem a propriedade, os relvados eram cortados e as sebes cortadas enquanto os inquilinos do duque faziam a sua própria contribuição para o dia do casamento.

Um arco gigante foi construído ao redor da enorme porta oeste do edifício, decorado com galhos de carvalho e outras árvores – uma reminiscência da exibição de folhagens no casamento de William e Kate na Abadia de Westminster. Equipes de montadores da Starlight Design, uma empresa de iluminação inovadora, instalavam holofotes roxos e azuis na catedral, enquanto cadeiras embrulhadas em plástico eram descarregadas.

Dada a presença do herdeiro do trono no evento, as precauções de segurança também estiveram em evidência, com cães farejadores da polícia verificando ralos e bueiros.

Chester, é preciso dizer, estava contendo sua empolgação, embora em uma estrada para a cidade, perto da entrada do Hospital Grosvenor, a equipe vestisse um par de manequins de terno e vestido de noiva com fotos dos rostos de Hugh e Olivia anexadas.

Detalhes sobre a lista de convidados e planos de recepção foram mantidos em sigilo, pelo menos por enquanto, mas o duque anunciou que o casal oferecerá sorvete grátis aos cidadãos da cidade. Uma sala também oferece pão ártico com sabor de limão, uma homenagem ao bolo de casamento de limão do casal.

Não é exatamente dinheiro atrás do bar, mas como disse um morador local: 'É o pensamento que conta'.

Grosvenor também está pagando pelas flores de verão deste ano, as flores anuais que são plantadas pela cidade pelo conselho municipal.

Ontem à noite só houve tempo para mais um elemento essencial: o ensaio do casamento. Os espectadores disseram que o duque parecia “pálido e nervoso”, mas Olivia, 31, em um vestido estampado azul e tamancos vermelhos da moda, foi descrita como “relaxada e radiante”.

Um grupo de residentes aplaudiu quando o casal, juntamente com cerca de 25 apoiantes, incluindo o cunhado do duque, o historiador Dan Snow – casado com a sua irmã Lady Edwina – emergiu depois de meia hora. Olivia sorriu de volta para eles e parecia cheia de excitação ao abraçar um membro de seu grupo.

“É tudo muito emocionante”, disse um morador local. 'Agora esperamos ver o príncipe William amanhã.'

Se tiver tempo, William poderá aparecer na loja da catedral: entre os seus best-sellers estão caixas de chá com o rosto da sua falecida mãe, a princesa Diana, uma antiga condessa de Chester, que dá nome ao hospital.

Uma geração atrás, em meio à amarga rivalidade entre Charles e Diana, os pais do duque mostraram a mesma abordagem notavelmente imparcial para com o príncipe e a princesa em guerra, permanecendo amigos de ambos. É uma lição valiosa que foi claramente aprendida pelo futuro casado Hugh Grosvenor.



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