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Meus companheiros tinham corda de ouro suficiente para atracar um transportador (não deveria estar em doca seca): QUENTIN LETTS observa o Primeiro Lorde do Mar se lançar em um novo mundo


Para a brilhante Lancaster House, perto Palácio de Buckinghampara a conferência de poder marítimo do Primeiro Lorde do Mar.

Os corredores de bordas douradas da mansão do século 19 foram decorados com fotografias de navios de guerra, casamatas e marinheiros espiando as telas de radar.

Lá fora, uma banda militar distante preparava algo marcial. Lá dentro, a conversa era sobre “a exigência de lutar esta noite” e “matar os inimigos do rei quando chegar o momento”. Quando não se.

Tudo parecia um pouco com o início de um dos romances de guerra de Anthony Powell em A Dance To The Music Of Time.

Subindo a elegante escadaria em meio a uma multidão de homens, percebi que era o único que não usava tranças douradas e aiguillettes.

Um sujeito se sente nu nessas horas.

Meus companheiros tinham corda de ouro suficiente nos ombros para atracar um porta-aviões, caso não estivesse em doca seca.

Entre as centenas de participantes, pude ver apenas uma classificação naval. Ele estava com o uniforme número 1, tirando as fotos. Todos os outros pareciam ser traficantes de armas, políticos ou almirantes. Não temos falta deles.

Grant Shappssecretário da Defesa, soprou no meio da manhã para fazer “um discurso de abertura” e espalhar pelo convés algumas coisas sobre como estávamos na “era de ouro da construção naval britânica”.

Grant Shapps, secretário de Defesa, soprou no meio da manhã para fazer 'um discurso principal' e espalhar pelo convés algumas coisas sobre como estávamos em 'uma era de ouro da construção naval britânica', diz Quentin Letts

Grant Shapps, secretário de Defesa, soprou no meio da manhã para fazer 'um discurso principal' e espalhar pelo convés algumas coisas sobre como estávamos em 'uma era de ouro da construção naval britânica', diz Quentin Letts

Secretário de Estado da Defesa Grant Shapps (foto) chega a Downing Street

Secretário de Estado da Defesa Grant Shapps (foto) chega a Downing Street

O próprio Primeiro Lorde do Mar, Almirante Sir Ben Key KCB, CBE, ADC, NFG também estava na ponte. Ele também fez um 'discurso principal'. Senhor Ben Keynote.

Sobrinho do falecido deputado conservador Robert Key, Sir Ben entusiasmou-se com o aumento dos gastos do governo Sunak com a defesa. “Muito bem-vindo, muito oportuno, um momento genuinamente catalisador”, declarou ele. Permitir-nos-ia estar “mais confiantes com os nossos conceitos de risco”.

Espera-se que esta não seja outra forma de dizer “podemos fazer mais alguns aviões sem nos preocuparmos muito com a conta”.

Antes das palestras havia algo mais calmo a ser abordado: um painel de discussão sobre rotas comerciais presidido por um professor italiano de gravata-borboleta que sofria de diarréia verbal.

Houve também um discurso de boas-vindas de um dos organizadores da conferência, uma analista militar chamada Viktorija Starych-Samuoliene. Você não gostaria de digitar o nome dela em código Morse com pressa.

O sotaque era parte lituano, parte americano, parte Swindon e nada fácil de entender. Só Deus sabe como o Kremlin decifra as suas chamadas telefónicas.

Secretário de Defesa, Grant Shapps deixando Downing Street após uma reunião de gabinete

Secretário de Defesa, Grant Shapps deixando Downing Street após uma reunião de gabinete

A sala ficou quente. Um fabricante de armas atrás de mim adormeceu profundamente. Snore era como o barulho de um rebocador de Tilbury.

Vi um almirante francês de uniforme grosso suando como bacon. O alegre almirante Lord West (Lab), que nunca perde essas coisas, estava soltando uma nuvem de vapor.

Lord West fez uma pergunta e descreveu-se, como sempre faz, como “um simples marinheiro”. Os almirantes modernos não se parecem com Westy. Os almirantes modernos parecem banqueiros mercantis. Tobias Ellwood (Con, Bournemouth East) também estava na plateia, ansioso para ser notado. Ele fez uma pergunta sobre sistemas de ataque terrestre e sugeriu a frase “Acho que pode haver um modelo escandinavo”. Me pergunto qual era o nome dela.

Uma mulher inteligente da empresa de software militar Helsing admitiu que “os drones tornaram-se uma mercadoria”. Você pode obter drones por pouco mais do que alguns centavos. Isso poderia causar estragos nos resultados financeiros dos fabricantes de defesa.

O vice-almirante Andrew Burns, comandante da frota da Marinha Real e bastante impressionante, disse que a marinha russa não deve ser subestimada, embora parte dela esteja agora no fundo do Mar Negro graças aos drones ucranianos. Era demasiado cedo para descrever o Mar Negro como “um lago da NATO”. Sir Ben disse que as ameaças inimigas estavam “sempre presentes e cada vez mais próximas”.

Quanto ao Sr. Shapps, ele cerrou a mandíbula e rosnou sobre torpedos Spearfish, Tomahawks, Storm Shadows e foguetes antitanque NLAW. Era “impossível” deixarmos a Rússia vencer na Ucrânia.

Para aqueles que ainda estavam com apetite depois de uma conversa tão alarmante, vários jantares estavam no horizonte da noite. Os “parceiros” comerciais da conferência, juntamente com empresas de armas, incluíam a casa de champanhe Moet Hennessy. Bolhas antes da batalha.



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