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Russell Brand diz que foi batizado no Tâmisa. Mas por que nenhuma igreja admitirá fazer isso?


Certamente, desde que o endurecido fariseu São Paulo teve sua visão no caminho para Damasco, nunca houve uma conversão tão improvável à fé cristã.

Marca Russell anunciou esta semana que se tornou cristão e foi batizado no fim de semana passado. O Apóstolo Paulo foi batizado em Damasco e então as “escamas caíram de seus olhos” e sua cegueira foi curada. A experiência do desgraçado comediante foi aparentemente bem mais prosaica: ele diz que estava totalmente imerso no notoriamente sujo rio Tâmisa.

O Mail descobriu que o renascimento espiritual do combativo Brand – se é isso que é – foi espelhado por uma reviravolta na sua sorte terrena. A Polícia de Thames Valley encerrou sua investigação sobre as alegações de uma mulher de que ele a perseguiu e assediou entre 2018 e 2022.

Um porta-voz do Vale do Tâmisa disse: “Conduzimos uma investigação completa. Não existem agora novas linhas de investigação, a menos que surja alguma informação nova. Brand continua sendo objeto de uma investigação paralela por parte do polícia Metropolitana sobre várias alegações de crimes sexuais.

Ele foi acusado por quatro mulheres de estupro, agressão sexual e abuso emocional supostamente cometidos durante um período de sete anos, de 2006 a 2013, quando ele estava no auge da fama e trabalhava para o BBC e Canal 4 além de atuar em filmes de Hollywood.

Russell Brand anunciou esta semana que se tornou cristão e foi batizado no fim de semana passado.  Ele diz que estava totalmente imerso no notoriamente sujo rio Tâmisa

Russell Brand anunciou esta semana que se tornou cristão e foi batizado no fim de semana passado. Ele diz que estava totalmente imerso no notoriamente sujo rio Tâmisa

All Saints, uma igreja anglicana perto da casa de Brand em Marlow, Buckinghamshire, parecia um provável candidato para batizá-lo - mas a Igreja negou ter feito isso

All Saints, uma igreja anglicana perto da casa de Brand em Marlow, Buckinghamshire, parecia um provável candidato para batizá-lo – mas a Igreja negou ter feito isso

Brand negou veementemente as acusações, insistindo que seus relacionamentos foram “sempre consensuais”.

O seu interesse pelo cristianismo, no entanto, parece ter aumentado acentuadamente desde que foi envolvido nas acusações em 2023. Brand disse que foi baptizado porque viu isso como “uma oportunidade de deixar o passado para trás” e “deixar para trás os pecados”.

A reação à notícia de seu batismo foi mista. Alguns cristãos acolheram-no na fé, citando o Evangelho de Lucas sobre a maior alegria de Deus por um único pecador que se arrepende do que por 99 pessoas que permanecem justas.

Outros estão cépticos, alguns suspeitando de um golpe publicitário para polir a sua reputação e outros duvidam de um homem que promove muitas ideias e filosofias da Nova Era, e que parece ter uma atitude de escolha e mistura em relação à religião.

Anteriormente, ele disse que era budista e, horas depois de seu batismo, postou online um vídeo no qual discutia a previsão do futuro com cartas de tarô.

Brand afirmou que “muitos cristãos diriam que o tarot e até mesmo o yoga são uma espécie de heresia”, mas – entregando-se à sua paixão pretensiosa e nem sempre convincente por palavras longas – perguntou se as pessoas poderiam seguir “modalidades híbridas” nas suas crenças.

Brand teve um crucifixo tatuado em seu braço direito que data de pelo menos 2019, o que sugere que seu interesse pelo cristianismo não é totalmente fabricado.

Ele disse aos seus quatro milhões de seguidores no Instagram que o seu batismo foi uma “experiência incrível e profunda”.

Ele disse: 'Este é o meu caminho agora. E já me sinto incrivelmente abençoado, aliviado, nutrido, sustentado.'

No entanto, Brand, cuja esposa Laura (filha do jogador de golfe Bernard Gallacher) é católica, foi estranhamente vago sobre em que igreja foi recebido.

E alguém poderia pensar que qualquer clérigo batizando um delinquente tão notório como Brand – que falou abertamente sobre seu passado mulherengo e uso de drogas – não hesitaria em dizê-lo. Mas as investigações do Mail em torno da casa de Brand, perto de Marlow, às margens do Tâmisa, em Buckinghamshire, descobriram que ninguém, mesmo de uma igreja que ele frequentou, poderia oferecer qualquer pista sobre quem o batizou ou onde.

A reação às notícias do batismo de Brand foi mista.  Alguns cristãos o acolheram na fé, enquanto outros estão céticos de que seja apenas um golpe publicitário para salvar sua reputação.

A reação às notícias do batismo de Brand foi mista. Alguns cristãos o acolheram na fé, enquanto outros estão céticos de que seja apenas um golpe publicitário para salvar sua reputação.

Em março, Brand disse que visitou igrejas anglicanas e católicas e estava considerando igrejas ortodoxas. Ele fez repetidas referências ao catolicismo em suas missivas online e recentemente usou um rosário para rezar. Ele diz que usou um aplicativo de oração católico, o Hallow, e assistiu aos vídeos de um padre católico no YouTube, padre Mike Schmitz.

No entanto, o direito canónico católico estabelece que, excepto em “necessidade”, os baptismos devem ser realizados numa igreja ou oratório. Fontes católicas disseram que é muito improvável que a cerimônia tenha sido realizada por um clérigo católico.

Brand também disse que investigou o anglicanismo, fazendo o curso evangelístico Alpha.

As igrejas anglicanas às vezes realizam batismos nos rios, inclusive no Tâmisa, assim como as pentecostais. Segundo Brand, ele arrancou pétalas de uma flor para decidir qual igreja o batizaria, recitando: 'Ortodoxa, Católica, Anglicana, Presbiteriana, Metodista, Pentecostal…'

Um batismo no rio soa como um clássico de Brand – não para ele um simples jato de água de uma fonte de igreja, tem que ser melodramático.

Mas o Mail visitou igrejas e conversou com clérigos e autoridades eclesiásticas em Henley-on-Thames e Marlow e ninguém confessou o crime. Dennis Harwood, diretor da Igreja de São Pedro e São Paulo em Medmenham, perto de Marlow, disse: 'Somos totalmente tradicionais no grupo do vale de Hambleden e usamos fontes na igreja e é isso.

'Nenhuma igreja no vale participa desse tipo de serviço.'

Um líder da igreja disse: 'Nós fazemos batismos, mas fazemos aqui na igreja, mas isso não é teatral o suficiente para ele.'

A maioria das igrejas batiza apenas na pia batismal. Uma exceção é a All Saints, uma igreja anglicana em Marlow que também oferece cursos Alpha e da qual Brand frequentou no passado, de acordo com uma foto nas redes sociais. Parecia um candidato provável, mas o All Saints também negou ter feito isso.

Padre Calvin Robinson, o velho padre católico e comentarista conservador, postou no X (antigo Twitter) na sexta-feira passada pedindo às pessoas que “por favor, mantenham Russell Brand em suas orações”. À medida que se aproxima do seu Batismo, e imediatamente depois, ele estará sob forte ataque do inimigo. Haverá aqueles que o tentarão, duvidarão dele, se ressentirão dele, o enganarão, lutarão pela sua denominação'.

Mas sobre o batismo ele diz: 'Não fui eu, mas é uma coisa muito boa. Estou orando por ele.

E onde Brand poderia ter sido batizado? O jardim de Brand na bela casa de palha que ele comprou por £ 3 milhões em 2015 leva diretamente até o rio.

Mas nenhum vizinho notou o batismo. Um deles destacou que embora o rio pareça calmo, é bastante agitado porque está perto de uma eclusa.

Um vizinho idoso riu e disse: 'Não acredito que ele tenha sido batizado nesta parte do Tâmisa — ele teria sido arrastado pela água e nunca mais seria visto.'

Brand incomodou os moradores locais quando comprou o The Crown Inn, no vilarejo de Pishill, no sul de Oxfordshire, e o transformou na base para sua carreira de radiodifusão pela Internet. O Mail informou em janeiro que, apesar de ter sido “cancelado” por causa das acusações de crimes sexuais, ele ganha milhões com “vídeos de teoria da conspiração”, gravados no pub convertido para a plataforma de mídia social Rumble.

Mas Brand parece popular entre seus vizinhos, que dizem que ele conversa com eles quando está correndo ou passeando com o cachorro.

Alguns ficaram surpresos com a notícia de que ele havia sido batizado.

Shepherd Sam Horner disse: 'A questão é que ele é um grande defensor de não entrar no rio porque está imundo.'

Outro abafou uma risada quando soube que Brand havia sido batizado no Tâmisa. — Ele deve ter pegado alguns insetos lá. Essa é a coisa mais engraçada que já ouvi. Faz muito tempo que não vejo Russell. Isso é pura comédia.

Brand gosta de rir, mas essa não pode ter sido a resposta que ele esperava em sua admissão aguada à fé cristã.

Reportagem adicional: Stephanie Condron e Ross Slater



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