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STEPHEN GLOVER: Com suas máscaras e keffiyehs, achei os manifestantes de Oxford em Gaza ameaçadores e semelhantes a um culto – se eu fosse um estudante judeu, teria medo


A oitocentos metros da minha casa em Oxford existe uma chamada “zona libertada”, onde estudantes pró-palestinos montaram um acampamento com cerca de 40 tendas.

Ontem de manhã visitei o acampamento, que se estende por uma grande extensão de grama pertencente a Universidade de Oxford em frente ao Museu Pitt Rivers. Tornou-se pantanoso e está cheio de sacos de lixo pretos dobrados, que temo que possam conter excrementos.

Um folheto estudantil afirma que o “infame” museu, que “adquiriu os seus itens de todo o mundo através da expansão imperial, reflecte a luta contínua do povo palestiniano e liga-nos (sic) ao povo colonizado”. Você entendeu a mensagem. Estas são pessoas estranhas.

Protestos estudantis pró-palestinos começaram nos Estados Unidos no mês passado. Espalharam-se agora através do Atlântico e estão a instalar-se em Oxford, Cambridge e numa série de outras universidades britânicas.

Em princípio, gosto da ideia de “zonas libertadas”. Mas seria difícil encontrar um lugar menos libertador do que este campo enfeitado com bandeiras palestinianas. Há banners acusando Israel de genocídio e denunciando-o como um estado de apartheid.

Manifestantes seguram cartazes na Universidade de Oxford, em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Manifestantes seguram cartazes na Universidade de Oxford, em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Manifestantes pró-palestinos ficam do lado de fora do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, enquanto estudantes ocupam partes dos campi universitários britânicos para protestar em apoio aos palestinos em Gaza

Manifestantes pró-palestinos ficam do lado de fora do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, enquanto estudantes ocupam partes dos campi universitários britânicos para protestar em apoio aos palestinos em Gaza

Um estudante ativista agita uma bandeira palestina em um acampamento pró-Palestina na Universidade de Oxford em 6 de maio de 2024

Um estudante ativista agita uma bandeira palestina em um acampamento pró-Palestina na Universidade de Oxford em 6 de maio de 2024

Esta é uma zona de preconceito sectário e intolerância, onde cerca de metade dos estudantes usavam máscaras para esconder a sua identidade. Muitos, dos quais a maioria eram brancos, usavam keffiyehs árabes na cabeça.

Para onde vai esta última importação cultural americana? Será que vai acabar com a chegada do verão e os alunos se dispersarem? Ou crescerá em tamanho e terminará num confronto com as autoridades universitárias que, como veremos, não conseguem satisfazer as exigências dos estudantes, mesmo que estejam assim dispostas?

À primeira vista, o acampamento não parece um lugar particularmente ameaçador. Grupos de estudantes estavam sentados, conversando. Corpos deitados dormindo podiam ser vistos em algumas tendas pop-up. Um estudante fez um discurso discreto enumerando as últimas infâmias de Israel. Havia um ar geralmente apático.

Nenhuma polícia estava presente. Nem houve qualquer evidência de estudantes judeus ou outros estudantes montando um contraprotesto.

Os alunos que abordei foram educados e acolhedores. Mas quando souberam que eu era jornalista, as persianas fecharam e, em alguns casos, as garras foram expostas.

Um estudante americano de pós-graduação criticou minha redação para o Mail. Ela evidentemente ficou chateada com um artigo no Mailonline sobre Kendall Gardner, uma colega americana de pós-graduação e organizadora do protesto, que já postou fotos de seu amplo corpo de biquíni nas redes sociais.

Minha aluna americana — e não Kendall, que possivelmente estava de mau humor em sua tenda — declarou que “não gostava” de mim “muito”. Ela acrescentou que eu era “privilegiada” por poder dar uma olhada no acampamento. Eu disse a ela que morava em Oxford há 30 anos (contra três dela). Eu poderia ter acrescentado que se tratava de terreno universitário.

Quando perguntei quanto tempo duraria o protesto, ela respondeu que eles não iriam embora até ou a menos que as autoridades da Universidade os removessem. Isso soou como um convite provocativo. Ouse vir nos buscar.

Manifestantes pró-palestinos cobrem o rosto em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Manifestantes pró-palestinos cobrem o rosto em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Estudantes ocupam partes dos campi universitários britânicos para protestar em apoio aos palestinos em Gaza, em meio ao conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas, em Oxford, Grã-Bretanha, 7 de maio

Estudantes ocupam partes dos campi universitários britânicos para protestar em apoio aos palestinos em Gaza, em meio ao conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas, em Oxford, Grã-Bretanha, 7 de maio

Dois outros estudantes, um deles americano, calaram-se quando eu disse que era jornalista. Outro, também americano, ofereceu-se para encontrar alguém da “equipe de imprensa”, mas voltou de mãos vazias. Ela disse que não queria 'se envolver'. Ela falou no tom ligeiramente entorpecido de um membro de um culto.

Fui então abordado por um jovem agressivo, mascarado e com um keffiyeh enrolado na cabeça, que instruiu meu interlocutor (outro jornalista) a não falar comigo. Embora o rosto desse personagem fosse praticamente invisível, seu sotaque sugeria que ele era inglês.

Ninguém daria seu nome ou histórico. A minha impressão é que muitos dos manifestantes eram americanos – há 2.025 deles na universidade, segundo o seu website – enquanto havia um punhado de palestinianos.

Sei que estudantes ao longo dos tempos se manifestaram e, naturalmente, apoio o seu direito a fazê-lo. No entanto, há algo de ameaçador neste protesto.

O que eu sentiria se fosse um estudante judeu? Há mais de 700 deles na Universidade de Oxford, segundo a União de Estudantes Judeus, dos quais a esmagadora maioria deve ser de cidadãos britânicos. Acho que teria medo.

Foi noticiado esta semana que foi negada a entrada a um estudante judeu no campo pró-Palestina em Oxford porque se recusou a assinar um documento condenando a “entidade sionista”.

Em Cambridge, onde surgiu um acampamento semelhante em frente ao King's College, um estudante judeu foi empurrado enquanto desfraldava uma bandeira israelita, que lhe foi arrancada das mãos. O que ele fez foi corajoso e possivelmente imprudente.

Sim, se eu fosse um estudante judeu, em Oxford ou Cambridge ou em qualquer outra universidade britânica onde os protestos estão a ganhar força, sentiria medo – tal como alguns dos meus amigos judeus têm medo de se aventurarem no centro de Londres aos fins-de-semana por causa da política pró-Gaza. manifestações.

Ter medo de abusos ou ataques raciais no próprio país: isso é uma coisa terrível. Se estou certo ao acreditar que muitos dos manifestantes de Oxford são americanos – e é certo que estão a copiar um fenómeno americano – devemos perguntar com que direito procuram desestabilizar e alarmar os cidadãos deste país.

Ativista estudantil pró-Palestina participa de acampamento em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Ativista estudantil pró-Palestina participa de acampamento em frente ao Museu de História Natural da Universidade de Oxford

Apoiadores pró-palestinos com os rostos cobertos por um keffiyeh atrás de uma bandeira palestina na Universidade de Oxford, em Oxford, leste da Inglaterra, em 7 de maio de 2024

Apoiadores pró-palestinos com os rostos cobertos por um keffiyeh atrás de uma bandeira palestina na Universidade de Oxford, em Oxford, leste da Inglaterra, em 7 de maio de 2024

Apoiadores pró-Palestina realizam um comício de emergência fora do Sheldonian enquanto um evento é realizado dentro

Apoiadores pró-Palestina realizam um comício de emergência fora do Sheldonian enquanto um evento é realizado dentro

Gaza é uma guerra estrangeira. Pode-se pensar o que quiser. (Como muitos, tenho-me tornado cada vez mais preocupado com a acção israelita.) Seja qual for a opinião de alguém, é certo que nada que alguém faça neste país – desde o Governo britânico até ao mais cruel manifestante americano – terá o menor efeito sobre Israel.

Esses acampamentos não podem ter utilidade prática. São expressões de um poder latente que irá intimidar os estudantes judeus, que são provavelmente cidadãos britânicos. Acho isso injusto.

Nem há qualquer probabilidade de as autoridades universitárias cederem às exigências dos estudantes. A turba de Oxford tem uma lista de compras padrão. Terminar relações com universidades israelenses. Liquidar todos os investimentos que Oxford tem em empresas que negoceiam com Israel ou fabricam armas. Pare de bancar com o Barclays.

Alguns membros seniores da Universidade de Oxford podem simpatizar com os estudantes – mais de 300 dos 15.000 académicos e funcionários já assinaram uma carta online em apoio aos manifestantes – mas a Universidade não pode, e certamente não irá, ceder a estas atitudes irracionais. demandas. Isto pode acabar com a remoção das tendas pelas autoridades.

Na década de 1970, quando eu estava em Oxford, os estudantes da extrema esquerda eram certamente capazes de causar confusão. Alguns deles ocuparam as Escolas de Exame por várias semanas porque queriam ter seu próprio sindicato estudantil. Há uma fotografia de Chris Huhne (mais tarde ministro do Gabinete Liberal Dem que teve problemas com a lei) tentando arrombar a porta.

Por mais flagrante que isso fosse, eles não tentaram aterrorizar os colegas estudantes. E eles eram bandidos caseiros.

Sei que vivemos em uma aldeia global. Mas o espectáculo de estudantes estrangeiros preconceituosos que ameaçam os cidadãos britânicos pela causa palestiniana – para não mencionar a profanação de uma parte agradável de Oxford – marca um ponto de partida sinistro.

Esta é uma importação americana da qual podemos prescindir. Leve suas táticas de bullying de volta para o lugar de onde você veio e deixe Oxford voltar a ser ela mesma.



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